Réa de Tahiti

EthnoExtraits® EthnoOils® EthnoExfoliants®
Rea-de-Tahiti  Nom botanique Curcuma longa
Famille Zingiberaceae
Nom usuel Safran d'Océanie, safran des Indes, turmeric
Noms polynésiens REA (TAHITI),
'ENA,'EKA (MARQUISES), 
TALEA (TUAMOTU) 
AGO (SAMOA, FUTUNA), 
ANGO (TONGA), 
RENGA (ILES COOK) 
AVEA, CAGO, REREGA (FIJI)

Distribution :

Largement répandu dans le Pacifique Sud et les autres zones tropicales.

Description / habitat :

Plante vivace de 60cm à 1m de hauteur, à grandes feuilles ovales et fleurs jaunes verdatres.

La racine, rhizome charnu et multipliant comme le gingembre, a une chair jaune devenant rougeâtre, orange vif sec.On la retrouve dans les plaines et à flanc de montagne.Les tronçons de rhizomes sont repiqués, puis récoltés 9 mois après.

Historique :

Un morceau de rhizome est porté en collier "porte-bonheur" dans certaines iles du Pacifique...A TAHITI et aux MARQUISES, le tubercule de cucurma était largement employé pour teindre les vêtements (couleur jaune chrome). Au cours de cérémonies païennes, les jeunes gens, filles et garçons, qui prenaient part aux danses rituelles, devaient s'enduire le corps d'une teinture de rea dont la préparation, accompagnée de diverses cérémonies, était réservée à de vieux indigènes. La coloration obtenue était fortement tenace.

Composition chimique (2-4) :

Alpha-&delta-atlantones, bisaboladienones, bisabolenes, bisacumol, bisacurone, caryophyllene, curcumenes, curcumenol, curcumenone, curcumins and derivatives, curdinone, alpha-tumerine, zingiberene, borneol, isoborneol, camphene, camphor, cineol, limonene, linalool, alpha & béta pinenes, sabinene, terpinene, terpineol, caffeic acid, eugenol, guaiacol, cinnamoyl  derivatives, campesterols, cholesterol, lignan, oleoresins, cyclocucurmin, vanillic acid,beta-sitosterol, stigmasterol, tannins, turmeric, ukonans.

Activité biologique (5,6):

Activité anti-inflammatoire (curcumin) sur les voies respiratoires,les articulations,les voies urinaires et la prostate.Antibactérien,antiviral,antifongique,insecticide et repellent,cytoyoxique,désinfectant,tonifiant,anti-oxydant et cicatrisant.Diurétique et combat la constipation.Stimulant de la circulation sanguine, anticoagulant.Activité anti-néoplasique (curcumin):applications topiques bénéfiques sur le cancer de la peau.Activité anti-oxydante (conservateur naturel)

Usages  traditionnels (2-9):

Très utilisé en Inde dans la médecine Ayurvedique. 
La poudre de rhizomes traite les écorchures, plaies et éruptions cutanées chez les enfants (SAMOA,TONGA) et les plaies ouvertes infectées aux Iles COOK.Entorses et contusions sont soignées aux FIJI avec un cataplasme de rhizome.On l'utilise également dans les maladies des yeux (conjonctivites purulentes) , les plaies ouvertes, la ciguatera.Les feuilles servent en Nelle GUINEE pour soulager les coups.Les Marquisiens travaillant dans les vanillières, s'enduisaient les parties découvertes avec le suc de racine  pour se préserver des piqures de moustiques.

Bibliographie:

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7) Masuda,T.,et al.Phytochemistry,(1993),32(6),1557-1560.

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11) Whistler,W.A.,Polynesian Herbal Medecine,(1992),Everbest,Hong Kong,140-141.

12) Yarnell,E.,Abascal,K.,Alternative & Complementary Therapies,(2002),336-340.

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